Guide för att besöka Kawah Ijen, Indonesiens Blue Flame Volcano

Posted on

Indonesiens vulkan Kawah Ijen, som ligger nära östra delen av ön Java, är en relativt vanlig vulkan om dagen. OK så det är skrämmande, som de flesta vulkaner är, men det finns ingenting om det som utåt skiljer det från någon av de andra hundratals vulkanerna i detta öland.

För att lära dig varför måste du gå till vulkanens botten strax efter midnatt och vandra upp och in i vulkanens krater. Det är ingen lätt uppgift – du vandrar mer än fyra mil och stiger upp till höjder på nästan 10 000 fot, med bara månens ljus som leder dig – och det är om det är ute.

Inuti Kawah Ijen vulkan

Du behöver också en gasmask: När du börjar nedstigningen i kratern blåser giftiga svavelångar över dig, vilket inte bara försvårar din förmåga att andas utan också din synlighet. (Det är av den anledningen att du antagligen också borde ta med dig en lokal guide – men mer om det på en minut).

Runt den tid som klockan slår tre eller fyra kommer du att ha kommit längst ner i kratern och lagt ögonen på en av de mest främmande sevärdheterna på vår planet: Blå eld som sprutar ut ur marken! Den livliga blå nyansen av dessa flammor, som härrör från tunga svavelavlagringar i vulkanen, ses bäst under den mörkaste delen av natten, så du behöver vakna långt innan gryningen.

Den mörka sidan av det blå ljuset

När du fortsätter att förundras över den azurblå skönheten som utvecklas framför dig, kanske du märker dussintals eller till och med hundratals män runt omkring dig, som rör sig feberaktigt – och utan gasmasker. Dessa är svavelgruvarbetare, invånare i små byar runt vulkanens bas, anställda av det kinesiska företaget som äger gruvan.

Tror du att din vandring var svår? Gruvarbetarna bär ungefär 88 pund pulverformigt, giftigt svavel åt gången, i två korgar förbundna med en bambustråla och upphängda över axlarna, över samma avstånd – och förmodligen snabbare än du gick den. De tjänar också mindre än 7 dollar (ja, det är US-dollar) för sina ansträngningar, trots att svavel har ett extremt högt kommersiellt värde.

Gruvarbetarna bryr sig inte om att du är där (även om du återigen borde antagligen ta en guide) men det är vanligt att tipsa dem 10 000–20 000 indonesiska rupier  så att de kan köpa cigaretter – rökning är deras favoritvarukomfort, vilket kanske är ironiskt den skada som svavelångorna orsakar nästan säkert deras lungor. Förhoppningsvis kommer lokalbefolkningen i framtiden inte att behöva göra detta bakbrottsarbete, och den enda anledningen att gå ner i Indonesiens blå eldsvulkan är turism.

Kawah Ijen guidade turer

När det gäller guider erbjuder flera indonesiska företag turer, men det bästa sättet att se den blå elden i vulkanen Kawah Ijen är att hyra en lokal guide. En starkt rekommenderad guide är Sam från Ijen Expedition, en ung man som bor i Taman Sari township vid vulkanens botten.

Sam är inte bara passionerad, professionell och talar flytande engelska, men investerar intäkterna från sina turer till utbildning i sin by, vilket kommer att minska lokalbefolkningens beroende av gruvjobb och i slutändan öka livskvaliteten. En dag, hoppas han, kommer ingen sorg att känna vid vulkanen Kawah Ijen – bara förvåning!

Hur man kommer till Banyuwangi

När det gäller hur man kommer dit har du några alternativ. Blimbingsari flygplats nära Banyuwangi har nyligen öppnat för begränsade flygningar, men om du inte kan gå på en av dem har du två relativt enkla alternativ.

Den första är att flyga till Denpasar flygplats på Bali, Indonesiens mest trafikerade turistcentrum och sedan ta en färja till Java Island, som släpper dig direkt i Banyuwangi för enkel upphämtning av din guide. Det andra alternativet är att flyga till Surabaya, den näst största staden i Indonesien, och därefter ta cirka sex timmars tågresa till Banyuwangi därifrån.

Oavsett hur du kommer till Banyuwangi, se till att komma ihåg att din vandring antagligen kommer att börja runt midnatt. Medan vissa turister föredrar att anlända vid denna tidpunkt och få rätt till det, föredrar andra att komma dit tidigt på morgonen och tillbringa hela dagen i vila under förberedelserna.