Reseguide till Sumatra Island, Indonesien

Posted on

Reseguide till Sumatra Island, Indonesien

Det låter långt och exotiskt, men exakt var är Sumatra?

Själva namnet på den sjätte största ön i världen framkallar bilder av djungelekspeditioner, vulkaner, orangutanger och inhemska stammän täckta av tatueringar. Men för en gångs skull är det inte bara en Hollywood-överdrift! Sumatra kan skryta med alla dessa saker – och mer – när du väl flyr från de livliga städerna.

Sumatra ligger vid den västra kanten av skärgården och är den största ön som helt ligger i Indonesien. Borneo är faktiskt större, men det är delat mellan Indonesien, Malaysia och Brunei. Sumatra bildar ganska väl västra kanten av Sydostasien, en sista bit mark innan det oändliga Indiska oceanen börjar.

Sumatra är avlång, vinklad från nordväst till sydost. Den östra kanten kommer förvånansvärt nära halvön Malaysia och Singapore. Den relativt smala Malackasundet åtskiljer de två landmassorna.

Södra spetsen av Sumatra stöter mot Java, med huvudstaden Jakarta inte långt borta. Kanske är det den vackra ironin i Sumatra – och en indikation på dess mångfald. Trots att du är geografiskt mycket nära högt utvecklade platser som Kuala Lumpur, Singapore och Jakarta, kan du fortfarande hitta djupa djungel och inhemska människor som följer gamla traditioner.

Platsen för Sumatra

  • Ekvatorn delar Sumatra snyggt mellan norra halvklotet och södra halvklotet.
  • Sumatra ligger söder om Thailand och Myanmar (Burma); väster om Malaysia och Singapore.
  • Jakarta, Indonesiens huvudstad, ligger i Java inte långt från den sydöstra spetsen av Sumatra.
  • Indien och Sri Lanka ligger tvärs över Indiska oceanen, nordväst om Sumatra.

Orientering

Sumatra kan inofficiellt huggas in i tre regioner: norra Sumatra, västra Sumatra och södra Sumatra. North Sumatra får mest uppmärksamhet från resenärer. De flesta anländer till Medan och går till Lake Toba (den största vulkaniska sjön i världen), den intressanta ön i mitten, och Bukit Lawang – basstaden för vandringar för att observera orangutanger i Gunung Leuser National Park.

West Sumatra kommer på andra plats för turism, men det riktar sig mest till skickliga surfare och seriösa resenärer som letar efter utomhusupplevelser lite utanför misshandlad väg. Båda regionerna kunde lätt hamna på den vältrampade backpackern Banana Pancake Trail en dag, men hittills har man sett en hämmad tillväxt för turismen. Utanför semesterperioder finns det för många tomma pensionat med utsikt kring Tobasjön.

Tänk inte att bara för att Sumatra hamnar orangutanger och potentiellt okontaktade stammar att det inte är annat än halmtak och grusvägar. Minst sex av de livliga städerna på ön har befolkningar på över en miljon människor! Trafiken kan vara hemsk; att köra dit kräver uthållighet. Medan, huvudstaden i norra Sumatra, är hem för över 2 miljoner människor och har den tredje största flygplatsen i Indonesien.

Fakta om Sumatra, Indonesien

  • Sumatra är den sjätte största ön i världen.
  • Över 50 miljoner människor kallar Sumatra hem (per folkräkning 2014) vilket gör den till den femte mest befolkade ön i världen. Indonesien som helhet hamnar på fjärde plats i världens befolkning, strax efter USA.
  • Sumatra är orienterat från nordväst till sydost; det är ungefär 1110 mil från spets till spets.
  • Sumatra är en av endast två platser i världen för att se vilda orangutanger (Borneo är den andra).
  • Den bördiga vulkaniska jorden i Sumatra odlar något av det bästa kaffe i världen. En av de dyraste sorterna, kopi luwak , “bearbetas” genom att mata kaffekörsbär till civetter – väsliknande djur – i Sumatra. Idag finns det många knockoffs som är avsedda att befria turister från pengar, men den ursprungliga kopiluwaken kom från Sumatra.
  • Batak, en term som tillämpas kollektivt på Karo och andra inhemska stammar i Sumatra, utövade en gång huvudjakt och rituell kannibalism. Marco Polo överförde begagnade konton om kannibalism 1292 trots att han inte bevittnat det själv. Övningen var sällsynt efter 1800-talet, men mänskliga offeraltare av sten finns i Pulau Samosir.
  • Lake Toba, den största vulkaniska sjön i världen, bildades under en katastrofal explosion. Händelsen förändrade faktiskt temperaturen över planeten och anses ha dödat mycket av den befintliga globala befolkningen. Den resulterande kratern är 62 miles lång, 18 miles bred och 1600 meter djup på vissa ställen! Vattnet förblir en behaglig temperatur tack vare geotermisk aktivitet. Eld möter bokstavligen vatten i extrema djup! Vulkantrycket har tvingat en ny ö, Pulau Samosir , att bildas inuti sjön. Lake Toba är en favorit bland budgetresenärer .

Att komma till Sumatra

Den mest populära ingången för resenärer som besöker Sumatra är Medan. Sumatra är ansluten via Kualanamus internationella flygplats (flygplatskod: KNO) . Den nya internationella flygplatsen ersatte den gamla Polonia internationella flygplatsen i juli 2013.

Det finns inga direktflyg mellan Nordamerika och Sumatra. De flesta flyg ansluter till Kuala Lumpur, Singapore eller andra punkter i Indonesien. Resenärer från USA bör boka ett flyg till ett större nav som Bangkok eller Singapore och sedan ta en billig budgethopp till Medan. Flyg till och från Bali är också lätta att hitta.

För resenärer som vill utforska West Sumatra är staden Padang (flygplatskod: PDG) den bästa utgångspunkten. Därifrån går många människor några timmar norrut och använder den mindre staden Bukittinggi som bas för att utforska regionen. Erfarna surfare går ofta västerut till Mentawai Islands strax utanför kusten.

Sumatra är stort – spretande, jämnt. De grova vägarna och vildkörningen kan vara mycket försökande för resenärer som föredrar att åka land. Bara de mest väghärdade resenärerna bör överväga att välja 20-timmarsbussen mellan norra Sumatra och västra Sumatra. Flyg är snabba, billiga och kräver inte att du hittar en kiropraktor strax efter ankomsten.

Planera mycket extra tid – både för vilodagar och buffertdagar när saker går fel – om du tänker utforska mer än en region i Sumatra på en resa.

Äventyrliga destinationer i Sumatra

Lake Toba Sumatra Indonesien
sjön toba

  • Lake Toba: Sjön är perfekt för avkoppling, äventyrsaktiviteter och för att lära dig mer om Batak-kulturen som finns där. Tuk-tuk är namnet på turiststaden på Pulau Samosir, ön i sjön.
  • Bukit Lawang: Den lilla byn vid floden är den vanliga basen för att utforska Gunung Leuser National Park, ett populärt val för korta eller långa djungelturer för att se vilda och halvvilda orangutanger. Att tillbringa en natt i djungeln ökar dina chanser att se fler vilda orangutanger, men halvvilda dröjer sig nära nationalparkens ingång.
  • Gunung Sibayak: Med staden Berastagi som bas kan äventyrare klättra in i kraterna i Gunung Sibayak, Sumatras lättaste vulkan att ta itu med. Men låt dig inte luras: Gunung Sibayak är fortfarande tuff. Högtrycksgaserna som ventileras och kokande strömmar längs vägen är en konstant påminnelse om att vulkanen fortfarande är aktiv!
  • Gunung Sinabung: Sibayaks granne, Gunung Sinabung, tog en gång cirka 12 timmar att klättra, men det har varit i ett konstant tillstånd av utbrott sedan 2013! Vulkanen var vilande i nästan 400 år innan den oväntat exploderade och tvingade evakueringar. Idag anses vulkanen i allmänhet vara för aktiv för att vara öppen för turism.
  • Gunung Marapi: West Sumatras stora aktiva vulkan kan klättras på cirka 10 timmar, men det är hårt arbete! Farlig ludd nära toppen måste krypteras innan den når lera-plugged caldera.
  • Gunung Kerinci: Mount Kerinci ligger mellan västra Sumatra och södra Sumatra, och är den högsta vulkanen i Indonesien. Du behöver mycket uthållighet och en guide för att ta itu med den här; en övernattning krävs och leden är svår att följa.
  • Lake Maninjau: Om det är för mycket att klättra på vulkaner, eller om du bara behöver en paus, är den massiva Lake Maninjau i västra Sumatra en lugn plats att koppla av och fiska.

Innan du ger dig ut i Sumatras vildmark bör du känna till lite vandringssäkerhet för regionen och hur du kan vara säker runt apor – du kommer att stöta på många fräcka makaker som kan intressera sig.

Palmoljeproblemet i Sumatra

Palmoil plantage sumatra

Titta ut genom fönstret när du närmar dig landning i Sumatra. Du ser välskötta palmplantager som sträcker sig som ett grönt hav i mil i alla riktningar. De kan se snyggare ut än stadsutbredning, men de utgör ett allvarligt ekologiskt problem.

Sumatra och Borneo står för mer än hälften av all palmolja som produceras i världen. De två öarna lider också av den värsta avskogningen på jorden – ännu värre än Amazonas ofta publicerade situation. Dessutom är jordbruksbränder i så stor utsträckning i Sumatra att de gör ett betydande tillskott till den årliga växthusgasen som släpps ut för planeten. Den säsongsmässiga röken driver sedan över för att kväva Kuala Lumpur och Singapore, vilket orsakar hälsa och ekonomiska belastningar. Ibland måste flygplatserna till och med stängas för låg sikt!

Även om hållbar palmolja är bra, produceras de flesta på det enklaste sättet såvida det inte kan certifieras på annat sätt. Att undvika produkter som använder ohållbar palmolja kan vara det enda hoppet för Sumatra.

Palmolja är inte bara för matlagning; det används för att göra SLS (natriumlauretsulfat) och derivat som hjälper tvålar, schampon, tandkräm och en mängd olika produkter att skumma. Det är ofta den primära ingrediensen för matoljor som helt enkelt märker sig som “vegetabilisk olja”. Palmolja används också som biobränsle för att komplettera bensin, trots hög ineffektivitet.

Den okontrollerade avskogningen i Sumatra har drivit många hotade arter som tigrar, orangutanger, noshörningar och elefanter närmare utrotning. Sumatran-tigern är listad som “kritiskt hotad” på IUCN: s röda lista, och befolkningen är i nedgång.