En komplett guide till den hängande kyrkan (El Muallaqa), Kairo

Posted on

En komplett guide till The Hanging Church, Kairo

Den hängande kyrkan är officiellt kallad Jungfru Marias kyrka och ligger i hjärtat av Gamla Kairo. Det är byggt ovanpå det södra porthuset i den romerska Babylon-fästningen och får sitt namn från det faktum att dess kupol är hängd över en passage. Detta unika läge ger kyrkan intrycket av att hänga i luften, ett skådespel som skulle ha varit ännu mer imponerande när den först byggdes när marknivån var flera meter lägre än den är idag. Kyrkans arabiska namn, al-Muallaqah, översätts också grovt som ”Den avstängda”.

Kyrkans historia

Den nuvarande hängande kyrkan tros gå tillbaka till patriarkatet av Isak av Alexandria, en koptisk påva som höll sitt embete under 700-talet. Innan dess fanns en annan kyrka på samma plats som byggdes en tid under det tredje århundradet som en plats för tillbedjan för soldaterna som bodde i den romerska fästningen. Kyrkans fascinerande förflutna gör den till en av de äldsta platserna för kristen dyrkan i Egypten. Det har byggts om flera gånger sedan 800-talet, med den mest omfattande restaureringen under pave Abraham under 10-talet.

Hängande kyrka har genom sin historia förblivit en av de viktigaste bastionerna i den koptiska kristna kyrkan. 1047 utsågs det till den koptiska ortodoxa påvens officiella hemvist efter att den muslimska erövringen av Egypten föranledde att den egyptiska huvudstaden flyttades från Alexandria till Kairo. Ungefär samma tid orsakade påven Christodolos kontroverser och kämpar inom den koptiska kyrkan genom att välja att bli invigad vid den hängande kyrkan trots att invigningar traditionellt ägde rum vid de heliga kyrkorna Sergius och Bacchus.

Påven Christodolos beslut satte ett prejudikat, och därefter valde flera patriarker att väljas, fästas och till och med begravas vid Hanging Church.

Visioner av Mary

Den hängande kyrkan är känd som platsen för flera uppenbarelser av Mary, den mest berömda som är relaterad till Miracle of Mokattam Mountain. På 10-talet ombads påven Abraham att bevisa giltigheten av sin religion för den härskande kalifen, al-Muizz. Al-Muizz tänkte ett test baserat på Bibelversen där Jesus säger “Sannerligen säger jag dig, om du har så liten tro som ett senapsfrö, kan du säga till detta berg:” Flytta hit och dit “och det kommer att röra sig ”. Följaktligen bad al-Muizz Abraham att flytta närliggande Mokattam-berget bara genom bönens kraft.

Abraham bad om tre dagars nåd, som han tillbringade för att be om vägledning i den hängande kyrkan. Den tredje dagen besökte han där jungfru Maria, som berättade för honom att söka en enögd garver med namnet Simon som skulle ge honom kraften att utföra miraklet. Abraham hittade Simon, och efter att ha åkt till berget och sagt ord som ordinerats till honom av garvaren, lyfts berget. Efter att ha bevittnat detta mirakel erkände kalifen sanningen om Abrahams religion. Idag förblir Mary fokus för tillbedjan i Hanging Church.

Kyrkan idag

För att nå kyrkan måste besökarna gå in genom järnportar till en innergård dekorerad med bibliska mosaiker. Längst i slutet av gården leder en flygning på 29 trappsteg till kyrkans snidade trädörrar och vackra två-torniga fasad. Fasaden är ett modernt tillägg som går tillbaka till 1800-talet. Inuti är kyrkan uppdelad i tre huvudgångar, med tre helgedomar belägna i östra änden. Från vänster till höger är dessa helgedomar tillägnad St. George, Jungfru Maria och Döperen St. Var och en är dekorerad med en detaljerad skärm inlagd med ebenholts och elfenben.

En av Hanging Churchs mest anmärkningsvärda funktioner är taket, som är byggt av välvt virke och som är avsett att likna det inre av Noah’s Ark. En annan höjdpunkt är marmor prekestolen, som stöds av 13 marmorspelare avsedda att representera Jesus och hans 12 lärjungar . En av kolumnerna är svart och beskriver Judas förråd; medan en annan är grå, för att representera Thomas tvivel när han hörde uppståndelsen. Kyrkan är kanske mest känd för sina religiösa ikoner, varav 110 fortfarande visas på väggarna.

Många av dessa dekorerar fristaderna och målades av en enda konstnär under 1700-talet. Den äldsta och mest berömda ikonen är känd som den koptiska Mona Lisa. Den visar jungfru Maria och går tillbaka till 800-talet. Många av Hanging Churchs ursprungliga artefakter har tagits bort och visas nu på det närliggande koptiska museet. Trots detta är kyrkan en höjdpunkt i varje resa till Gamla Kairo. Här kan besökare utforska kyrkans fascinerande interiör mellan tjänsterna, eller lyssna på massor som ges i det forntida liturgiska koptiska språket.

Praktisk information

Kyrkan ligger i Koptiska Kairo och nås lätt via tunnelbanan Mar Girgis. Därifrån är det några steg till Hanging Church. Besök bör kombineras med en rundtur i Koptiska museet, som är bekvämt beläget bara två minuter från själva kyrkan. Kyrkan är öppen varje dag från 9:00 till 17:00, medan koptisk mässa hålls från 8:00 till 11:00 på onsdagar och fredagar; och från 9:00 till 11:00 på söndagar. Tillträde till kyrkan är gratis.